media.indycar © Mike-Harding

El intento de Fernando Alonso de ganar la 101ª Indianápolis 500 acabó en una nube de humo azul que salió del motor Honda de su McLaren-Honda-Andretti a falta de 20 vueltas para acabar la carrera.
Lideró la misma durante 27 vueltas (el tercer mejor registro) y estuvo en la disputa por la victoria durante gran parte de ella.

“Yo pasaba bajo la torre y vi el 29 en la parte superior de la misma”, dijo Alonso. “Estaba pensando en ese momento que ojalá alguien del equipo estuviera sacando una foto de la torre, porque quiero esa foto en mi casa. Fue una experiencia increíble.”

Fue el primer intento en esta histórica carrera de Alonso. Se saltó el Gran Premio de Mónaco de Fórmula 1 para competir en la Indy 500, como parte de su sueño de completar la triple corona (ganar el Gran Premio de Mónaco de F1, Indianápolis 500 y las 24 Horas de Le Mans).

Cuando le preguntaron si lo intentaría de nuevo, Alonso confirmó que está en su radar.
“Si vuelvo aquí, al menos ya sé cómo es todo”, dijo Alonso. “No será la primera vez que hago reinicios de carrera y pit stops (en el formato INDYCAR). Veremos lo que sucede en los años siguientes. Evidentemente seguiremos persiguiendo este desafío porque no está terminado “.

Alonso estaba corriendo séptimo cuando sufrió un aparente fallo de motor. Mientras salía del coche, una multitud estimada en casi 300.000 personas rugió para felicitarle. Alonso les saludó.

“No muchos pilotos de carreras en el mundo son lo suficientemente valientes como para hacer lo que Fernando acaba de hacer, y no sólo desde un punto de vista físico”, dijo Zak Brown, director ejecutivo de McLaren Technology Group, que ayudó a llevarlo a Indianápolis. “El mundo entero estaba mirando a Fernando hoy, por lo que se ha expuesto, lo que ha conseguido y el trabajo que ha hecho. Pero realmente no es una sorpresa para cualquiera que haya visto correr a Fernando antes de hoy”.

Alonso salió quinto, bajó unas posiciones tras el comienzo, pero rápidamente regresó al frente. En la vuelta 29, se puso en el segundo lugar. Ocho vueltas más tarde, el #29 se ponía al frente donde permanecía por seis vueltas.

Después de perder el liderato a manos de su compañero de equipo Alexander Rossi durante cinco vueltas, Alonso recuperó el primer lugar y se quedó allí para su más tramo más largo de liderato de la carrera (13 vueltas) antes de que Rossi le pasara. Alonso lideró dos veces más, entre la 130-135 y entre la 136-139 y estaba séptimo y con todas las opciones intactas para la victoria cuando su carrera terminó bruscamente.

“Hubo algunos momentos mejores que otros en la carrera, pero me sentí competitivo siempre”, dijo Alonso.

“¿Decepcionado? Sí. Descorazonado De ninguna manera”.

“Sabía que podía ser tan rápido como cualquiera en un coche de F1, pero no sabía si podía ser tan rápido como cualquiera en un monoplaza de la Indy”, dijo Alonso. “Fue agradable tener este sentimiento competitivo y ser capaz de liderar la Indy 500”.

“Gracias a la INDYCAR por esta experiencia increíble”, dijo el español.  “Gracias a Indianápolis, gracias a los aficionados. Me hicieron sentir como en mi casa. No soy estadounidense pero me sentí muy orgulloso de correr aquí”.