• Hyundai Motorsport está listo para pelear por su primera victoria en el Rallye de Gales
  • La alineación de tres coches tendrá como objetivo volver a colocar al equipo en la cima del campeonato de fabricantes después de caer al segundo puesto tras un desafiante Rally de Turquía.
  • El líder del campeonato de pilotos, Thierry Neuville, comenzará primero en las carreteras de grava el viernes con Ott Tanak y Sébastien Ogier persiguiéndole en el campeonato.

Hyundai Motorsport se dirige al Rallye de Gales GB, la 11ª ronda del Campeonato Mundial de Rally FIA 2018 (WRC) en busca de recuperarse de un decepcionante Rallye de Turquía, en el que el equipo perdió el liderato del campeonato de fabricantes.

A pesar de una buena carrera en la tercera posición para Hayden Paddon, que hizo su primer podio de la temporada 2018, Hyundai Motorsport vio a dos de sus equipos obligados a retirarse de las primeras posiciones. En consecuencia, la batalla por el campeonato de fabricantes se ha intensificado con solo cinco puntos de separación entre los dos primeros equipos.

El Rallye de Gales-GB ofrecerá un desafío muy diferente a las etapas difíciles y tortuosas de Turquía. Sin embargo, el inclemente clima otoñal a menudo puede jugar un papel clave con las rápidas y arboladas rutas en el bosque galés, traicioneras y embarradas en condiciones húmedas.

El rally se realizará tres semanas antes que la temporada pasada con algunos cambios en el itinerario que ofrecen nuevas demandas a los equipos. Desde la súper especial del jueves por la noche en el Tir Prince Raceway hasta las dos pruebas del viernes en Slate Mountain, ubicadas en la cantera de pizarra Llechwedd, el Wales Rally GB tendrá mucha acción para los fans.

El cierre de las vías públicas permite a los organizadores del evento unir las pistas de grava tradicionales con secciones cortas de asfalto para crear etapas más largas, incluida la más larga del evento, una prueba de 29.13 km el viernes, que fusiona a Brenig y Alwen.

Contrariamente al calendario habitual de rallyes, la Power Stage se ejecutará temprano el domingo por la mañana en la 20ª especial porque ésta es más representativa y tiene un terreno similar al resto del Gales-GB, mientras que la última, la de Great Orme Llandudno que es la 23ª y última especial del rally, es íntegra de asfalto.

Hyundai Motorsport llevará la misma alineación de tres coches que en Turquía con Andreas Mikkelsen/Anders Jæger, Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul y Hayden Paddon/ eb Marshall. Todas las tripulaciones han tenido un día de pruebas en el centro de Gales con el Hyundai i20 WRC Coupé.

El director del equipo Michel Nandan comentó: “Turquía fue una oportunidad perdida para nosotros para afirmar nuestra autoridad en el campeonato de fabricantes. En cambio, nos encontramos en una batalla muy intensa con Toyota, y por supuesto, con M-Sport Ford no muy lejos. Tenemos que acercarnos al Gales-GB con una mentalidad fuerte y una gran determinación para demostrar de lo que somos capaces. Hemos logrado mejoras constantes en este rally cada temporada, con los cuartos lugares en 2014 y 2015, el tercero en 2016 y el segundo lugar el año pasado. Nuestro objetivo para este año es claro: luchar por la victoria. Las palabras no van a lograr esto sino que tenemos que demostrar nuestra intención dándoles a nuestros equipos el mejor auto para hacer el trabajo”. 

Notas de Neuville / Gilsoul (# 5 Hyundai i20 Coupe WRC)

  • Lidera el campeonato de pilotos con una ventaja de 13 puntos sobre Tanak
  • Ha terminado dos veces en el podio del Rallye de Gales GB con Hyundai Motorsport

Neuville dijo: “El Rally Gales-GB es realmente agradable y tiene características diferentes a los otros rallyes de grava del calendario. Las últimas ediciones del evento se han realizado en condiciones húmedas y lluviosas, pero llegamos un poco antes en el calendario este año, así que vamos a ver si el clima es más benigno. Pase lo que pase, será un rally complicado, particularmente en las segundas pasadas. El cronograma también es difícil con inicios de jornadas muy tempranos y finales muy tardíos, lo que es un desafío físico adicional. He hecho dos podios seguidos en Gales, así que sería bueno continuar la racha. ¡Después de la decepción de Turquía, la pelea por el campeonato está definitivamente muy abierta!”

  • La súper especial del jueves en Tir Prince comienza un itinerario de 23 etapas que cubren 318,34 km cronometrados
  • El viernes incluye una nueva etapa en Slate Mountain y nuevas etapas
  • Con 150 km, el sábado es el día más largo del evento y cuenta con etapas bien conocidas como Myherin, Sweet Lamb Hafren, Dyfi, Gartheiniog y Dyfnant. Sin periodo de servicio a la hora del almuerzo, promete ser un día decisivo
  • Con cinco etapas el domingo, quedará mucho por decidir para el último día, con la Power Stage inusualmente pronto en la segunda especial de la jornada final.
  • La etapa totalmente asfaltada de Great Orme Llandudno cerrará el rally con un final inédito, pero con mucho estilo
  • Michelin pone a disposición de cada coche WRC 28 neumáticos que se seleccionarán entre 28 medios y 16 blandos

[fuente y fotos Neuville Gales-GB 2017 © Hyundai Motorsport GmbH]

Racecard GALES-GB WRC vía Michelin Motorsport en este enlace

HORARIOS RALLY WALES-GB (Hora peninsular española)

JUEVES 4 DE OCTUBRE
-9.00 a 13:00 h: Shakedown Clocaenog (3,37 km)
-20.00 h: SS 1 – Tir Prince (1,70 km)

VIERNES 5 OCTUBRE
-8.56 h: SS 2 – Clocaenog 1 (7,67 km)
-9.32 h: SS 3 – Brenig 1 (29,13 km)
-10.47 h: SS 4 – Penmachno 1 (16,95 km)
-11.40 h: SS 5 – Slate Mountain 1 (1,63 km)
-11.47 h: SS 6 – Slate Mountain 2 (1,63 km)
-15.37 h: SS 7 – Clocaenog 2 (7,67 km)
-16.13 h: SS 8 – Brenig 2 (29,13 km)
-17.28 h: SS 9 – Penmachno 2 (16,95 km)

SÁBADO 6 DE OCTUBRE 
-9.35 h: SS 10 – Myherin 1 (20,28 km)
-10.15 h: SS 11 – Sweet Lamb Hafren 1 (19,95 km)
-11.28 h: SS 12 – Dyfi 1 (19,48 km)
-12.02 h: SS 13 – Garten 1 (11,26 km)
-13.08 h: SS 14 – Dyfnant (8,30 km)
-15.52 h: SS 15 – Myherin 2 (20,28 km)
-16.32 h: SS 16 – Sweet Lamb Hafren 2 (19,95 km)
-17.45 h: SS 17 – Dyfi 2 (19,48 km)
-18.19 h: SS 18 – Hartford 2 (11,26 km)

DOMINGO 7 OCTUBRE
-8.22 h: SS 19 – Elsi (10,0 km)
-9.08 h: SS 20 – Power Stage Gwydir 1 (14,76 km)
-10.16 h: SS 21 – Great Orme Llandudno 1 (8,03 km)
-11.29 h: SS 22 – Gwydir 2 (14,76 km)
-13.18 h: SS 23 – Great Orme Llandudno 2 (8,03 km)