El impactante MCL33 competirá en el Campeonato Mundial de Fórmula 1 FIA 2018 y, por primera vez en los 52 años de historia de McLaren, con motor Renault.

El automóvil correrá con una nueva y sorprendente línea que se inspira directamente en el icónico esquema de color naranja y papaya del equipo que McLaren compitió por primera vez en la Fórmula 1 hace 50 años.

El MCL33 será pilotado por el español Fernando Alonso, el doble campeón del mundo de F1 entrando en su cuarta temporada consecutiva con McLaren, y su compañero de equipo Stoffel Vandoorne de Bélgica, quien está comenzando su segunda temporada en la Fórmula 1.

La filosofía de ingeniería del MCL33 sigue las raíces establecidas por su predecesor, con los datos acumulados de la temporada 2017 alimentando una serie de mejoras. Gran parte del trabajo en el MCL33 ha consistido en optimizar el embalaje del nuevo motor Renault y la incorporación del nuevo dispositivo halo.

El MCL33 realizará un dinámico día de filmación en una pista de pruebas española el viernes antes de comenzar los ocho días de pruebas de pretemporada del Circuit de Barcelona-Catalunya el próximo lunes.

Fernando Alonso # 14: “Mi invierno se ha sentido un poco más corto de lo habitual, ya que he estado en la cabina en una carrera de 24 horas y he realizado varias pruebas de autos deportivos. Dicho ésto, estoy ansioso por ponerme al volante de un Fórmula 1 por primera vez en tres meses. Al mirar nuestro automóvil nuevo, me siento increíblemente emocionado, pero también aprensivo. Sé lo importante que es este auto para el equipo, y espero que funcione de la manera que todos queremos. Si somos capaces de desarrollar las fortalezas clave del chasis del año pasado y casarlo con una unidad de potencia Renault mejorada, entonces creo que podremos dar un paso adelante”. El coche se ve muy limpio y bien pensado, y creo que el nuevo color se ve realmente genial; realmente llamativo. ¡Solo quiero ponerme al volante ahora!” 

Shaikh Mohammed bin Essa Al Khalifa, Presidente Ejecutivo y Director del Comité Ejecutivo, Grupo McLaren: “El MCL33 representa un nuevo capítulo para McLaren – uno que abarca claramente nuestra historia evocadora mientras que también sirve para guiar nuestro futuro. Es posible que nos hayamos enfrentado a unos difíciles años en los últimos tiempos, pero este equipo ha demostrado una y otra vez que emerge más fuerte de todos y cada uno de los desafíos. Y, para el 2018, no es más que el color del coche que marca el cambio: hay una determinación y el compromiso que existe dentro de todos los que trabajan en McLaren, y estamos luchando más fuerte que nunca para volver al frente. También quiero agradecer el apoyo leal de nuestros asociados de larga data entre ellos Chandon, NTT Communications, Hilton, Richard Mille, Norton Rose Fulbright, SAP y todos nuestros socios y proveedores oficiales. Tenemos un fuerte liderazgo, gente con mucha experiencia y talento, nuevos socios y motivadores y emocionantes corredores detrás del volante. Estamos listos para competir”.

Mansour Ojjeh, miembro del Comité Ejecutivo, Grupo McLaren: “Es imperativo que McLaren busque restablecerse en la pista este año. Fuera de pista, hemos estado trabajando con la misma solidez que nunca: el automóvil de este año es el resultado de una fantástica cantidad de trabajo en equipo y esfuerzo, de lo cual podemos estar muy orgullosos. Como siempre, este formidable equipo sigue empujándose hacia adelante, y aplaudo a todos en McLaren por su incansable compromiso con la misión. Es fantástico poder devolver los autos de Grand Prix de McLaren a la clásica librea de papaya naranja que una vez lucieron en la década de 1960. Se ven increíbles, y realmente subrayan el espíritu intrépido con el que atacamos la nueva temporada. Como equipo, siempre hemos estado en nuestro mejor momento cuando somos más valientes, y creo que este es otro ejemplo de ese espíritu indomable”.

Zak Brown, Director Ejecutivo, Grupo de Tecnología McLaren: “El equipo de McLaren fue creado por un valiente pionero, y ha tenido valentía en su núcleo desde entonces. Ya sea con valientes pilotos, valientes líderes o valiente fortuna, este equipo siempre ha respondido. Y definitivamente vemos 2018 como el año en que McLaren se moverá más cerca del frente, luchando contra equipos y pilotos mientras mejoramos nuestra suerte. Tenemos un excelente equipo, un nuevo socio de motor con Renault y una gran cantidad de fantásticas nuevas alianzas: Airgain, CNBC, Dell Technologies, Kimoa y Petrobras que han sido bienvenidas a la familia McLaren. Nuestro regreso a un diseño de color naranja papaya para este año no fue simplemente una decisión emocional; demuestra que estamos escuchando a nuestros fans, creando un compromiso más profundo con ellos y con la comunidad de Fórmula 1 en general. Queremos que McLaren se gane el respeto dentro y fuera de la pista, y ésto es nuestro punto de partida. Queremos mostrarles a todos lo que hacen que este equipo sea especial, ya sean nuestros fans o nuestros socios que hay espacio para mejorar en nuestro viaje”.

Eric Boullier, Director de McLaren Racing: “Creo que todo el equipo se siente orgulloso de este auto. Los departamentos de diseño, ingeniería y aerodinámica han hecho un trabajo increíble al entregar un automóvil nuevo con una nueva unidad de potencia en un período de tiempo extremadamente corto. Nunca tomamos la ruta fácil o buscamos un atajo para un proceso o una solución, y el resultado es un auto limpio y bien resuelto. Dicho ésto, no nos hacemos ilusiones de que será fácil romper la hegemonía en el frente, y que la ‘tabla media’ estará llena de equipos bien financiados y experimentados con mucho que demostrar. Somos humildes con respecto al desafío que nos espera, pero sentimos que nos hemos preparado bien, tenemos un paquete sólido sobre el que podemos construir y explotar a medida que avanza la temporada, y tenemos dos excelentes pilotos que marcarán la diferencia en las carreras. En McLaren, todos somos corredores, puros y simples. Vamos a salir empujando, y vamos a estar compitiendo tan duro como siempre “. 

Crear este conjunto ha traído consigo una buena cantidad de desafíos. Debajo de la carrocería se encuentra una nueva unidad de potencia con una filosofía significativamente diferente a su predecesora.

“Este cambio ha sido un gran problema”, dice Tim Goss, director técnico de McLaren. “A pesar de que las regulaciones establecen que los soportes del motor delantero y trasero deben ser iguales para todos los fabricantes, el diseño del motor en su arquitectura, es muy diferente al anterior.

“Hay dos familias de motores; el concepto de Mercedes y Honda, con el compresor en la parte delantera del motor y la turbina en la parte posterior y la aproximación de Ferrari y Renault, donde el turbocompresor está en la parte posterior del motor.

“Cada uno de esos enfoques tiene sus pros y sus contras, pero en realidad soy un gran admirador del enfoque de Renault. Hacer el cambio tuvo un gran impacto en la instalación del motor. La ventaja del diseño de Renault significa que podemos empujar el motor hacia delante, pero luego tiene el compresor en la parte posterior del motor, por lo que debe llevar las tuberías de salida hacia adelante sin afectar al resto.

“Tuvimos que rediseñar la parte posterior del chasis, el área de alojamiento de campana de la caja de cambios, la suspensión trasera y el diseño de refrigeración. Fueron dos semanas de intenso esfuerzo para hacerlo bien. Pero era algo para lo que estábamos preparados, porque sabíamos que podría suceder, y es increíble lo que las personas pueden hacer en un lapso tan corto de tiempo cuando las fichas están caídas y tienes una misión realmente clara.

“Así que ahora tenemos una solución de empaquetado realmente ordenada; los diseñadores de la caja de cambios y la suspensión trasera hicieron un trabajo increíble para rediseñar todo “.

Es un indicador de la solidez en profundidad del departamento de que podría incorporar un cambio tan fundamental en el automóvil tan tarde en la etapa de diseño, y aún así entregarse al plan.

“Eso se debe a que tenemos un grupo de ingeniería muy unido”, explica Goss. “Existe un nivel de comunicación muy claro entre nosotros, por lo que podemos tomar decisiones rápidas y audaces, y luego seguir con eso”.

La distintiva línea naranja de McLaren tuvo éxito en la Fórmula 1, la serie Indy 500 y la serie CanAm. Para 2018, el MCL33 revive espectacularmente los colores originales de McLaren – naranja papaya y azul oscuro – de una manera nueva y refrescante.

McLaren utilizó por primera vez el papaya en 1968, otra decisión del fundador, Bruce McLaren, para destruir convencionalismos. En un momento en el que muchas naciones corrían bajo los colores nacionales tradicionales, como British Racing el verde, French Racing el azul y el italiano rojo Corsa, Bruce eligió la papaya para hacer que su equipo homónimo se destacara en la pista.

El llamativo color primario del MCL33, Papaya Spark y los colores secundarios, Burton Blue y Cerulean Blue, se desarrollaron en colaboración con el socio de McLaren, AkzoNobel. Los innovadores sistemas de recubrimiento suministrados por la empresa han permitido al equipo reducir significativamente el peso total de la pintura y reducir el tiempo de procesamiento de la pintura en más de un 50%. [fuente; McLaren Media]