• WRC Promoter firma un acuerdo de promoción para la vuelta del Rally Safari
  • El gobierno de Kenia contribuye a la vuelta del clásico evento africano
  • El regreso del Safari al WRC programado para 2020

El regreso del icónico Rally Safari de Kenia al Campeonato Mundial de Rally FIA dio un paso más para ser una realidad en París ayer jueves 21 de junio.

El Promotor del WRC firmó un acuerdo de promoción con el Ministerio de Deportes del Gobierno de Kenia con el objetivo de que el clásico africano regrese al calendario del WRC en 2020.

El director gerente Oliver Ciesla firmó el contrato con el embajador Kirimi Peter Kaberia, el secretario principal del Ministerio de Deportes y Patrimonio de Kenia, y Phineas Kimathi, director ejecutivo del WRC Safari Rally Project, en presencia del presidente de la FIA, Jean Todt.

“Este acuerdo refleja nuestra determinación de restaurar un rally legendario al campeonato y restablecer a África a la escena del mundial de rallys después de una ausencia de más de una década”, dijo Ciesla.

El Safari, que se presentó por última vez en el WRC en 2002, se presentará como un evento candidato en 2019 para ser observado por la FIA y el Promotor de WRC.

Sujeto a la consecución de estándares de alto nivel en áreas clave como la seguridad y la organización, WRC Promoter tiene la intención de proponer la inclusión de Safari en el WRC durante un período inicial de tres años desde 2020 hasta 2022.

Se espera que el evento candidato se celebre en marzo o abril. El calendario se finalizará una vez que se hayan confirmado las fechas para el calendario de 2019, lo que permitirá que asistan los representantes del equipo WRC.

El director gerente del Promotor del WRC Oliver Ciesla (centro) con el Embajador Kirimi Peter Kaberia (izquierda) y Phineas Kimathi

Ciesla fue un invitado en el evento de 2018, que tuvo su sede en Nairobi y formó una ronda de los campeonatos de África y Kenia.

“Ha sido durante mucho tiempo una parte clave de la estrategia de desarrollo del calendario llevar al WRC de vuelta a África y cumplir los sueños de nuestros seguidores para restaurar este mítico evento”, dijo.

“Un campeonato verdaderamente global requiere una presencia en el segundo continente más grande del mundo y el Gobierno de Kenia ha hecho un gran compromiso para restablecer el Safari a su antigua gloria. Éste es un Safari de la era moderna. Las secciones competitivas tradicionales de carretera abierta han sido reemplazadas por etapas especiales más suaves en fincas y conservaciones privadas, y se cuenta con un plan integral de seguridad para respaldar una manifestación organizada según el formato WRC actual. Eso no significa que el desafío haya disminuido. Los caminos de grava son exigentes y también podemos esperar imágenes impactantes de la vida salvaje africana y paisajes deslumbrantes”.

Kimathi es un competidor experimentado de Safari y dio la bienvenida a Todt a Nairobi para la apertura de la sede del proyecto a principios de este año.

El Gobierno ha prometido un presupuesto sustancial para el mitin y el presidente Uhuru Kenyatta ha destacado su apoyo como parte de la estrategia de Kenia para promover el turismo, la cultura y el patrimonio.

“Nuestro Gobierno está muy comprometido con el Rally Safari y haremos todo lo que esté a nuestro alcance para asegurarnos de que este gran evento sea llevado nuevamente al WRC”, dijo el Embajador Kaberia.

“Esta firma es un hito importante y un día que hemos esperado durante mucho tiempo. Llegar a este punto es un gran placer. Todavía queda mucho trabajo por hacer y colaboraremos estrechamente con todas las partes antes de la escalada de candidatos del próximo año para demostrar que Kenia está preparada y es capaz de ofrecer lo que se espera”.

El Safari se celebró por primera vez en 1953 como una celebración de la coronación de la reina Isabel II y cubrió Kenia, Uganda y Tanganica (ahora Tanzania). Condiciones difíciles y largas secciones competitivas le valieron el estatus como el accesorio más difícil del WRC y uno de los eventos de automovilismo más famosos del mundo.

Todt disfrutó del éxito de Safari durante su carrera como copiloto. Terminó tercero en 1973, la temporada inaugural del WRC, junto con Ove Andersson en un Peugeot 504 e hizo ocho apariciones.

El parque de servicio y las etapas del rally se planean alrededor de los lagos Naivasha y Nakuru, al noroeste de la capital, Nairobi, en el Gran Valle del Rift.
[fuente WRC Promoter GmbH]